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Investigadores: la primera gripe en la vida afecta el riesgo posterior de gripe


La primera enfermedad de la gripe en la infancia tiene consecuencias para la vida.
La probabilidad de desarrollar una nueva forma de gripe depende en parte de la infancia. Los investigadores ahora han descubierto que la primera gripe en la vida afecta el riesgo de varios tipos de enfermedades posteriores de la gripe.

Científicos de la Universidad de Arizona en Tucson y la Universidad de California, Los Ángeles, descubrieron en un estudio que la primera gripe que sufre en la vida afecta su probabilidad de desarrollar nuevas formas de gripe más adelante en la vida. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista científica "Science".

Los médicos examinan 18 cepas de influenza A
Para su estudio, los investigadores examinaron 18 cepas diferentes de influenza A y la proteína hemaglutinina en su superficie. Descubrieron que la probabilidad de desarrollar una nueva forma de gripe depende en parte del tipo de gripe que fuimos los primeros en desarrollar en nuestras vidas. Los expertos explican que solo hay dos tipos de proteína hemaglutinina. El cuerpo está protegido de la primera proteína que ingresa a nuestro cuerpo a través de la gripe. Sin embargo, con la desventaja considerable de que estamos particularmente en riesgo por la segunda proteína.

El sistema inmunitario produce anticuerpos a través de la gripe.
El descubrimiento actual podría explicar por qué algunos brotes de gripe causan más muertes y enfermedades graves entre las personas más jóvenes, dicen los autores. Cuando el sistema inmunitario de un ser humano se encuentra con un virus de la gripe por primera vez, produce anticuerpos, explican los científicos. Estas llamadas proteínas receptoras se conocen con el nombre de hemaglutinina y se adhieren a la superficie del virus.

Solo hay piruletas azules o naranjas
Si comparas las proteínas con las piruletas, solo habrá dos tipos diferentes. Por ejemplo, solo habría piruletas azules y naranjas, explica el profesor Michael Worobey de la Universidad de Arizona. Las personas que nacieron antes de fines de la década de 1960 estuvieron expuestas a los virus de la gripe H1 o H2 cuando eran niños. En nuestro ejemplo, consideramos que estos virus de la gripe son paletas azules, agrega el experto.

Las personas nacidas antes de fines de la década de 1960 son más propensas al H7N9
En la vida posterior, esas personas tenían menos probabilidades de contraer otra gripe, que se basa en el virus H1 o H2, explican los médicos. Pero se enfermaron con H7N9 más rápidamente e incluso murieron a causa de él. En otras palabras, se podría decir que toleramos las paletas azules, pero que somos sensibles a las paletas naranjas, explican los científicos.

La proteína ofrece protección contra ciertas enfermedades.
El equipo de investigación analizó diferentes casos de H5N1 y H7N1 (dos formas de la llamada gripe aviar). Estas formas de la enfermedad han afectado a cientos de personas, pero afortunadamente no se han convertido en una pandemia. Los médicos descubrieron que cuando los pacientes estaban expuestos a un virus con la misma proteína en la infancia, tenían una tasa de protección de aproximadamente el 75 por ciento contra enfermedades graves y aproximadamente el 80 por ciento de protección contra las consecuencias fatales de las enfermedades.

¿Razones encontradas para la "gripe española"?
El descubrimiento actual podría explicar el impacto inusual de la llamada "gripe española" en 1918. Esto fue particularmente fatal en adultos jóvenes, explica el profesor Worobey. Estos adultos jóvenes murieron de un virus H1. Las células sanguíneas analizadas de muchas décadas mostraron que los afectados estaban expuestos a virus H3 inconsistentes en la infancia. Sin embargo, esto no los protegió contra el virus H1.

Explicación de por qué la población es susceptible a la gripe aviar.
El mismo patrón se puede ver hoy en los casos actuales de H5N1 y H7N9. Esto sugiere que los mismos procesos básicos que desencadenaron la pandemia en 1918 también podrían crear la próxima gran pandemia de gripe, explican los autores. El nuevo estudio ahora proporciona razones por las cuales la población humana es susceptible a diferentes cepas de gripe aviar. Desafortunadamente, la gripe aviar está resurgiendo actualmente en Alemania. (como)

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